Первая публичная библиотека была открыта в Старом Юрьеве 115 лет назад- 1895 году.

История ее открытия непроста и своеобразна. Это была первая сельская библиотека в губернии, носившая имя местного общественного деятеля.

В 1893 году исполнилось 25 лет деятельности Ю.А. Ознобишина в должности предводителя дворянства Козловского уезда: сенатор А.А. Сабуров, вдова генерал- лейтенанта О.А.Новикова и ее сын А.И. Новиков, баронесса В. Корф, К.Г. Беляев, М.М. Лобощинский и А.С. Лобощинская собрали капитал в сумме 800 рублей на открытие библиотеки и вошли с представлением об этом в уездное земское собрание. Крестьянское общество села Старое Юрьево поддержало инициативу земледельцев по открытию читальни при народном училище и взяло на себя обязательство выделять ежегодно 50 рублей из общественных сумм на содержание бесплатной народной читальни.

Министерство признало целесообразным открыть в селе Старое Юрьево бесплатную народную читальню.

Однако полученное разрешение из Министерства просвещения еще не означало окончания дела. Пришлось еще обратиться в Министерство внутренних дел, а также еще к попечителю Харьковского учебного округа, к которому относилась Тамбовская губерния.

Много было проблем при открытии первой народной библиотеки имени Ю.А.Ознобишина. Под таким названием она упоминалась во всех губернских справочниках вплоть до 1917 года.

Наш земляк А.И. Новиков вместе с Ознобишиным были инициаторами многих полезных начинаний в деле народного просвещения.

В областном архиве сохранилось немало документов, где можно найти сведения о том, какие средства вплоть до 1917 года выделялись на содержание «Ознобишенской» библиотеки при Староюрьевском министерском народном училище, здание которого сохранилось до нашего времени.

Длительное время в нем находилась семилетняя школа, затем начальные классы средней школы, потом военкомат, а теперь размещается музыкальная школа.